La NBA de retour après 141 jours

Après une interruption de plus de quatre mois, la NBA reprend sa saison 2019-2020 ce jeudi soir en Floride. Au total, 22 équipes vont s’y affronter avant le début des séries qui pourraient s’étirer jusqu’à la mi-octobre. Le spectre de la COVID-19 n’est cependant jamais loin même si la ligue fait figure de bon élève.

Pascal MilanoLa Presse

« Peut-être devrions-nous envoyer notre plan de match à la Maison-Blanche. » La phrase prononcée par l’entraîneur des Clippers de Los Angeles, Doc Rivers, l’a été sur le ton de la boutade, mais elle illustre tout de même l’efficacité avec laquelle la NBA mène sa bataille face à la COVID-19. La semaine dernière, aucun cas positif n’a été enregistré parmi les 346 joueurs présents dans la bulle floridienne depuis trois semaines.

« Le vrai test viendra quand les joueurs se mêleront, joueront au basketball sans masque et sans distanciation physique », a prudemment indiqué le commissaire Adam Silver au New York Times.

L’autre défi vient du fait que certains joueurs quittent temporairement la bulle. Ce fut le cas de Zion Williamson (Pelicans de La Nouvelle-Orléans), premier choix du repêchage de 2019, ou de Lou Williams (Clippers) qui, après les funérailles d’un proche, a été surpris dans un bar de danseuses à Atlanta. De retour en Floride, le premier observe une quarantaine de quatre jours puisqu’il a été déclaré négatif quotidiennement durant son absence. La période de quarantaine du second est de 10 jours.

Et en cas de tests positifs comme c’est arrivé le 13 juillet — avec deux cas —, les joueurs en question sont immédiatement isolés pendant que la NBA retrace ses interactions. Lorsque le test du joueur est ensuite négatif, il doit passer des examens cardiaques avant de retrouver les parquets. Ce processus prend 14 jours au minimum.

À noter que la NBA n’a pas chiffré le nombre de cas positifs qui l’obligerait à stopper ou à annuler le dénouement de sa saison.

Du point de vue états-unien, il est beaucoup question des Clippers, des Lakers de Los Angeles et des Bucks de Milwaukee pour le titre. Comme au début de la saison, à la suite du départ de Kawhi Leonard, les Raptors de Toronto passent sous le radar. Autant les preneurs aux livres que les algorithmes les placent sous les Rockets de Houston, les Celtics de Boston et les Sixers de Philadelphie.

« Je pense que c’en était presque risible. On en rigolait », a indiqué Fred VanVleet sur les prédictions négatives du début de saison. Au moment de l’interruption, les Raptors, deuxièmes de l’Association de l’Est, présentaient le même bilan que celui de 2018-2019 avec Leonard (46-18). Pascal Siakam a su prendre le relais, VanVleet et Norman Powell connaissent leur meilleure saison, tandis qu’OG Anunoby a ajouté un volet offensif à son jeu. « Je crois que c’est clairement l’équipe de Kyle [Lowry] », a ajouté l’entraîneur Nick Nurse.

On l’a compris : la force des Raptors est collective. « Il y a beaucoup de joueurs spéciaux dans cette équipe, indiquait Nurse cette semaine. Il n’y a peut-être personne dans le débat pour le titre de joueur par excellence, mais je placerais Kyle, Fred, Marc [Gasol], Serge [Ibaka] et Pascal dans cette catégorie [de joueurs spéciaux]. »

Le Montréalais Chris Boucher, des Raptors de Toronto, dit avoir pris 15 livres de muscles durant la pause forcée. Il dit également avoir multiplié les séances vidéo afin d’améliorer son intelligence de jeu. La saison 2020 a été bonne, jusqu’ici, pour le numéro 25 avec une moyenne de 6,3 points et 4,4 rebonds en un peu plus de 13 minutes par match. « Il attire certainement l’attention du personnel d’entraîneurs avec la façon dont il joue », a récemment complimenté Nurse.

Luguentz Dort (Thunder d’Oklahoma City) a également passé beaucoup de temps à regarder des séquences de matchs. Non repêché en juin dernier, le Montréalais a profité des blessures pour se retrouver dans le cinq de départ à 21 reprises avant l’interruption de la saison. Il espère maintenant continuer à améliorer la complicité avec ses partenaires. Celui qui a désormais un contrat à un volet en poche a impressionné par son jeu défensif contre les meilleurs joueurs de la ligue, dont James Harden. Ces derniers mois, il a de nouveau passé beaucoup de temps à travailler sur la technique de ses lancers. Cela s’est vu lors des matchs préparatoires.

Finalement, l’équipe de Khem Birch, le Magic d’Orlando, pointe au huitième rang. Le Montréalais a été très peu utilisé dans les dernières semaines de la saison régulière.

Lakers contre Clippers. C’est ce choc qui sera présenté ce jeudi soir après l’affrontement entre le Jazz de l’Utah et les Pelicans. C’est aussi la finale d’association que tous les experts rêvent de voir. Exemple : parmi les 16 journalistes d’ESPN, 15 ont prédit un duel 100 % angelino. Comment leur donner tort ? Les deux équipes ont les deux meilleurs bilans de leur association et quelques-uns des plus gros noms avec LeBron James, bien sûr, mais aussi Anthony Davis, Kawhi Leonard et Paul George.

Dans l’Ouest, sept équipes ont gagné 40 matchs ou plus avant la pause. Dans l’Est, par contre, les Bucks de Milwaukee dominent la compétition malgré un tout petit essoufflement au mois de mars. Milwaukee possède la meilleure fiche, la meilleure attaque et le futur joueur par excellence en Giannis Antetokounmpo. « C’est le temps de finir ce que nous avions commencé », a écrit le joueur sur Twitter. Plusieurs ne sont pas d’accord en face. Ça promet.

(Orlando) Genou à terre à l’unisson pendant l’hymne américain, joueurs, entraîneurs et arbitres de la NBA ont protesté contre les injustices raciales, en marge du match de reprise de la saison entre le Jazz de l’Utah et les Pelicans de La Nouvelle-Orléans, jeudi à Disney World.

(New York) Tom Thibodeau est de retour à New York, comme entraîneur-chef des Knicks.

(New York) Une paire de baskets Air Jordan 1 mise aux enchères par la maison Christie’s pourrait battre le record des chaussures de sport les plus chères de l’histoire, deux mois seulement après un premier sommet atteint par un modèle similaire.

(Orlando) Interrompue depuis le 11 mars à cause du coronavirus, la saison NBA reprend jeudi dans la bulle de Disney World en Floride, avec un format légèrement resserré et modifié.

(Lake Buena Vista) Pascal Siakam a réussi 17 points, mais les Raptors de Toronto ont conclu leurs matchs préparatoires en perdant 117-106 devant les Suns de Phoenix, mardi.

(Orlando) LeBron James pour qui le temps presse avec les Lakers, Giannis Antetokounmpo jamais aussi fort que cette saison avec Milwaukee, Kawhi Leonard et ses Clippers taillés pour le titre : ainsi se posent les favoris du championnat NBA qui reprend jeudi chez Disney World.

(Miami) Kyrie Irving, vedette des Nets de Brooklyn, a promis lundi 1,5 million de dollars américains aux joueuses de la WNBA qui refuseraient de jouer cette saison.

(Los Angeles) « On se fait chier ! ! ! » : il y a ceux qui s’ennuient, comme le crie l’arrière d’Orlando Evan Fournier, et ceux qui se font à la vie dans la bulle dorée de Disney World, où les joueurs NBA vont reprendre la saison jeudi.

(Lake Buena Vista) Lou Williams, des Clippers de Los Angeles, devra s’isoler pendant 10 jours en raison de ses déplacements, en lien à une sortie du campus de la NBA.

(Los Angeles) Les joueuses de New York et Seattle ont quitté le terrain au moment où a retenti l’hymne national américain, samedi en ouverture de la saison de la Ligue nord-américaine de basket féminin, affichant leur soutien à « Black Lives Matter », samedi à Bradenton (Floride).

(Buena Vista) Le jeune joueur vedette Zion Williamson sera libéré de sa quarantaine au moment où les Pelicans de La Nouvelle-Orléans disputeront le premier match officiel de la reprise de la NBA à Walt Disney World.

Plus de quatre mois après que la COVID-19 ait mis la NBA en pause, les Raptors ont repris là où ils ont laissé-avec une victoire.

(Orlando) La superstar des Lakers de Los Angeles LeBron James a débuté jeudi sa conférence de presse d’après match contre Dallas en demandant que justice soit faite pour Breonna Taylor, une femme noire tuée par la police dans son appartement en mars.

(Lake Buena Vista) La NBA a donné un aperçu de sa nouvelle réalité avec la présentation des quatre premiers matchs hors-concours, en vue de la relance officielle des activités.

Deux jours avant de disputer un premier match en plus de quatre mois, les Raptors de Toronto ne voulaient pas prendre les choses trop à la légère, mercredi.

Le joueur étoile des Rockets de Houston Russell Westbrook a obtenu le feu vert pour reprendre l’entraînement avec ses coéquipiers pour la première fois depuis qu’il a reçu un diagnostic positif à la COVID-19.

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Source: https://www.lapresse.ca/sports/basketball/2020-07-30/la-nba-de-retour-apres-141-jours.php

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